El costarricense Dr. Adolfo Chaves Jiménez, será el segundo tico en la historia en viajar al espacio exterior, luego de haber sido elegido como parte de la primera misión espacial latinoamericana que se llevará a cabo.

El primer costarricense en viajar al espacio fue el astronauta Franklin Chang Díaz, quien en 2002 hizo su sétima y última misión con la Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio (NASA), a bordo del transbordador espacial. 

Chaves, coordinador del Laboratorio de Sistemas Espaciales (SETEC-Lab) del Tecnológico de Costa Rica (TEC), formará parte de la misión denominada ESAA-01 EX SOMINUS AD ASTRA, del programa Latcosmos-C.

“Para mí es un honor y una gran responsabilidad formar parte de esta misión. Esto lo visualizo solo como uno de los muchísimos pasos que han dado muchas personas en Costa Rica por promover el área espacial como una herramienta de desarrollo e inspiración”, comentó Chaves.

En la misión, cuya fecha aún no es pública, cuatro latinoamericanos viajarán a bordo de un cohete New Sheppard, de la compañía Blue Origin, en un vuelo suborbital, por arriba de 100 kilómetros. 

Chaves y los demás tripulantes viajarán a bordo de un cohete New Sheppard.

“Este vuelo es similar al vuelo que realizó Alan Shepard, el primer astronauta estadounidense, que viajó pocos meses después del vuelo del ruso (Yuri) Gagarin. Se trata de un vuelo de aproximadamente 15 minutos, donde cruzaríamos la Línea de Kalman, a una altitud de 100 km sobre la superficie terrestre, que es considerada la línea donde inicia el espacio”, detalló Chaves, quien además es docente e investigador de la Escuela de Ingeniería en Electrónica del TEC.

Será la primera vez que una tripulación integrada solo por latinoamericanos viaje al espacio.

Cada uno de los cuatro especialistas que viajarán en esta misión, realizará un experimento científico durante los 10 minutos de microgravedad que estarán en el espacio.

Adolfo Chaves fue uno de los coordinadores del equipo que ensambló el primer satélite centroamericano, llamado Proyecto Irazú.

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